Les qualifications ont finalement eu lieu comme convenu malgré la pluie samedi. Après une première séance déterminant les 9 pilotes les plus rapides pour le Fast 9 et les autres, le dimanche, la séance visait à placer les pilotes de 10 à 33 dans un premier temps, puis de 1 à 9. 

Le Fast 9 était très relevé avec les ténors de la discipline Indycar ; Ed Carpenter, Takuma Sato mais aussi Jr Hildebrand, Tony Kanaan, Will Power, dauphin de Simon Pagenaud la saison dernière et Alexander Rossi, tenant du titre sur le ovale de l’Indiana. De gros clients sont présents.

Fernando Alonso, d’abord qualifié dans le Fast 9 avec la 7ème meilleure vitesse moyenne finalement réussi une sublime 5ème meilleure vitesse moyenne en 231.300 mph. Un problème d’overboost la gêné, une sensation comme s’il appuyait sur le frein en pleine ligne droite l’ pénalisé, sans quoi il était certain de pouvoir jouer la pole position. Scott Dixon a cependant été le plus rapide en 232.164 devançant Ed Carpenter, Alexander Rossi, Takuma Sato.

Simon Pagenaud a réalisé la seule 23ème meilleure vitesse moyenne. Sébastien Bourdais n’est pas classé. Il était vraiment rapide avant son accident, le Fast Nine n’était pas loin.

Dale Coyne, propriétaire de l’écurie du même nom : “Ces tours à 231 mph [371,758 km/h] étaient extraordinaires, affirme Coyne au sujet des deux premières boucles du Français lors de son run de samedi.“Il était à 239 mph [384,633 km/h] dans les lignes droites, et le temps était 1 mph plus vite que tous les autres. Nous semblions vraiment bien partis pour prendre la pole aujourd’hui.

L’occasion de donner des nouvelles de Seb/

Sebastien Bourdais a été victime d’un sérieux accident, il a eu de multiple fractures au bassin et à la hanche. Il a essayé de relever sa visière, ce qui montrait qu’il était conscient après le choc. Dale Coyne, propriétaire de l’écurie Dale Coyne Racing qui l’emploi a donné des nouvelles restaurantes et d’autres nouvelles concernant la santé de son pilote. Les médecins l’ont opéré rapidement après être arrivé au bloc. Il a été soigné de ses fractures.

“Sébastien est sorti de chirurgie à 10h40, et environ 20 minutes après, son chirurgien est venu et nous a dit que ça s’était vraiment bien passé. On nous a dit que ça allait être six à huit semaines sur des béquilles et ensuite, il y a la rééducation. Donc oui, c’est fini pour la saison.” 

Le choc, à 330 km/h a été comptabilisé à 118g. C’est l’occasion de saluer les mesures de protection prises qui l’on sauvé, ainsi que la voiture qui a absorbé le choc.

Il n’y a pas si longtemps, un choc comme ça aurait été fatal. C’était un choc à 118 g, et la voiture a quand même fait son travail. Il n’y a pas eu d’intrusion de pièces [dans le cockpit], et le panneau qui a été ajouté à la voiture, quand Justin [Wilson] a eu son accident à Fontana [en 2013] et s’est cassé le bassin, a fait ce qu’il était supposé faire et donné au baquet une meilleure chance d’absorber beaucoup d’énergie.”

Pour les raisons de la sortie de piste, Bourdais s’est souvenu des éléments suivants : “Il a dit que la voiture était un peu instable dans le virage 1 donc il savait qu’il était à la limite, et ensuite il l’a juste poussée un peu trop fort dans le 2.

A ce jour, le remplaçant de Sébastien Bourdais est connu, ils s’agit de James Davidson.

Le pilote Manceau a tenu a rassurer ses fans lui-même via le communiqué qui suit :

Je tiens à remercier tout le monde pour le soutien et les messages que vous m’avez envoyé. Quelques pilotes se sont déjà exprimé. Ca va prendre du temps mais je me sens plutôt bien depuis l’opération. Je serai de retour, même si je ne sais pas encore quand“. 

Classement complet des qualifications :

IndyCar – 500 Miles d’Indianapolis – Pole Day
P.PiloteÉcurieMPH
19 Scott DixonGanassi (H)232.164
220 Ed CarpenterCarpenter (C)231.664
398 Alexander RossiAndretti (H)231.487
426 Takuma SatoAndretti (H)231.365
529 Fernando AlonsoAndretti (H)231.300
621 J.R. HildebrandCarpenter (C)230.889
710 Tony KanaanGanassi (H)230.828
827 Marco AndrettiAndretti (H)230.474
912 Will PowerPenske (C)230.200
1028united_states Ryan Hunter-ReayAndretti (H)231.442
1119united_arab_emirates Ed JonesCoyne (H)230.578
1216spain Oriol ServiàRahal (H)230.309
137russia Mikhail AleshinSchmidt (H)230.271
1415united_states Graham RahalRahal (H)230.253
158united_kingdom Max ChiltonGanassi (H)230.068
1683united_states Charlie KimballGanassi (H)229.956
175canada James HinchcliffeSchmidt (H)229.860
1822colombia Juan Pablo MontoyaPenske (C)229.565
193brazil Helio CastronevesPenske (C)229.515
2077united_kingdom Jay HowardSchmidt (H)229.414
2124united_states Sage KaramDreyer & Reinbold (C)229.380
222united_states Josef NewgardenPenske (C)228.501
231france Simon PagenaudPenske (C)228.093
2414colombia Carlos MuñozFoyt (C)227.921
2588colombia Gabby ChavesHarding (C)226.921
264united_states Conor DalyFoyt (C)226.439
2750united_kingdom Jack HarveyAndretti (H)225.742
2863united_kingdom Pippa MannCoyne (H)225.008
2911united_states Spencer PigotJuncos (C)224.052
3044united_states Buddy LazierLazier (C)223.417
3117colombia Sebastian SaavedraJuncos (C)221.142
3240united_states Zach VeachFoyt (C)221.081