Dans deux jours, le tournoi des 6 nations débute. Pour ce premier match, la France affronte l’Irlande. Le nouveau sélectionneur, Jacques Brunel, mise sur une équipe très jeune :  nouvelle équipe pour un nouveau projet. 

Des choix forts ont été effectués par le staff de Jacques Brunel. D’abord en mettant, le très jeune Jalibert titulaire, on entraperçoit une concurrence sur le long terme avec le toulonnais Belleau. Ensuite, Machenaud fait son retour, choix quelque peu surprenant en voyant le potentiel de la jeunesse française à ce poste (Serin, Dupont). A l’arrière, Palis honorera sa première cap. Grâce à son énorme coup de pied gauche, il devra être une assurance face à la troisième nation mondiale.

Enfin, en ce qui concerne les avants, on aura une seconde ligne made in Clermont avec Vahaamahina et Iturria. Sur le papier, cette équipe peut plaire mais elle aura fort à faire face à l’Irlande.

Le XV de départ face à l’Irlande : 15. Palis ; 14. Thomas, 12. Chavancy, 13. Lamerat, 11. Vakatawa ; 10. Jalibert, 9. Machenaud ; 7. Camara, 8. Gourdon, 6. Lauret ; 5.Vahaamahina , 4.Iturria ; 3. Slimani, 2. Guirado (cap), 1. Poirot.

Les remplaçants16. Pelissié, 17. Priso, 18. Gomez SA, 19. Gabrillagues, 20. Tauleigne, 21. Dupont, 22. Belleau, 23. Fall.