L’ex-centre international Seru Rabeni, ancien joueur de La Rochelle et Mont-de-Marsan, est décédé mardi à 37 ans à son domicile de Nausori, a annoncé la Fédération fidjienne de rugby.

Rabeni à l'époque où il jouait pour Leicester Source : Site Officiel Leicester Tigers

Rabeni à l’époque où il jouait pour Leicester
Source : Site Officiel Leicester Tigers

 

Rabeni était « malade depuis un moment » selon son beau-père, qui n’a pas révélé la cause du décès.
Surnommé « Rambo » pour son style de jeu physique, le colosse aux dreadlocks avait représenté les Fidji aux Coupes du monde 2003 et 2007 (30 sélections).
Durant ses seize ans de carrière, Rabeni a joué en Nouvelle-Zélande (Otago Highlanders), à Leicester (2004-2009) et en France. Il a disputé deux saisons à La Rochelle (2010-2012) et une à Mont-de-Marsan (2012-2013).

L’ancien ailier australien Lote Tuqiri, d’origine fidjienne, a lui évoqué « un grand homme parti trop tôt ».
« C’est trop triste », a réagi l’ancien centre international samoan de Bath et Gloucester Eliota Fuimaono-Sapolu. « Repose en paix. J’ai absolument haï chaque minute à jouer contre toi, à constamment me faire détruire et marcher dessus. »